Vale do Taquari

Situada na região central do Rio Grande do Sul (Estado que fica ao sul do Brasil), a região do Vale do Taquari é formada por 36 municípios, que totalizam uma área de 4.826,7 Km² (1,71% do Estado). Em 2014, conforme a população estimada pela Fundação de Economia e Estatística (FEE), a Região contava com 348.435 habitantes (3,11% da população gaúcha) - a grande maioria de origem alemã, italiana ou açoriana -, a densidade demográfica era de 69,3 hab/km².

O município mais antigo é Taquari, emancipado de Triunfo em 1849. Estrela e Lajeado já têm mais de 100 anos. A maioria dos municípios emancipou-se a partir de 1959. Atualmente, os municípios mais populosos são Lajeado, Estrela, Teutônia, Taquari, Encantado e Arroio do Meio, que respondem a 60,31% do total da população regional.

Em 2012, o Produto Interno Bruto (PIB) da Região superou R$ 9,5 Bilhões (3,29% do PIB estadual). A indústria respondia por 27,54% desse total; o setor de serviços, por 27,54%, e a agropecuária, por 16,04%. No PIB per capita, o Vale chegou a R$ 28.669,24 em 2012. A localização geográfica – dista 117 km de Porto Alegre e 110 km da região de Caxias do Sul - e a malha rodo-hidro-ferroviária colocam o Vale do Taquari numa posição estratégica favorável ao desenvolvimento socioeconômico.

O aparecimento de indústrias e o desenvolvimento do comércio e do setor de serviços provocaram mudanças significativas nos últimos 30 anos. Em 1970, 74,27%% da população viviam no meio rural e, passadas três décadas, o quadro praticamente se inverteu: hoje 73,84% vivem na zona urbana. Nos pequenos municípios se destaca o setor da agropecuária, enquanto nos municípios maiores sobressaem-se atividades ligadas à indústria e ao setor de serviços e comércio.

Na área da Educação, a Região também ostenta bons índices. Segundo dados da Fundação Economia e Estatística (FEE-RS) de 2010, o índice de alfabetização do Vale era de 95,94% (15 anos ou mais). Conforme o Anuário Estatístico do Rio Grande do Sul de 2001, a Região detinha a menor taxa de evasão escolar do Estado: 1,95% no Ensino Fundamental e 3,15% no Ensino Médio.



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